Aventura

Trans Sierra Norte – Viva México cabrones

Antonio Abreu

Cuando escuché que Trans Sierra Norte estaba organizando una segunda edición de sus cuatro días de carrera de enduro en la ciudad de Oaxaca, en el sur de México, mi mente se precipitó. Me prometí a mi mismo que me uniría a la aventura. La combinación de la cultura mexicana, la música y la comida ya es una experiencia en sí misma. Si le agregas un poco de mountain bike tendrás un viaje para recordar el resto de tu vida.

Una buena forma de ambientar este texto es que te pongas estas canciones mientras lees mi historia – Lista de reproducción mexicana: canciones que escuché durante mi tiempo en México

Trio Los Panchos – Cielito Lindo

Los Ángeles Azules – Mi Niña Mujer

Pepe Aguilar – Por Mujeres Como Tu

ENFRENTANDOME A LA MUERTE CON UNA SONRISA

Mi viaje comenzó hace dos días y ahora llego a Oaxaca (y recibo mi bicicleta) significa que finalmente puedo respirar aliviado. El pequeño aeropuerto local ubicado en medio de las cadenas montañosas significa que estoy en el lugar correcto. La Ciudad de México estaba a un nivel diferente, ya que la jungla urbana se expande hasta donde tus ojos no pueden ver más.

El sol que se asoma detrás de las nubes hace arder mi piel, la altitud hace que mi cabeza gire un poco y el constante caos organizado por el tráfico me hace sentir vivo. Aquí las reglas parecen estar hechas para romperse y, aunque está fuera de mi forma de pensar, el estándar europeo, me siento bien al respecto. «En realidad podrías ser mexicano» – dice Álvaro, uno de los organizadores de la carrera cuando me recogió en el aeropuerto. Estoy seguro de que mi piel oscura portuguesa me ayudaría en eso, mi acento español no lo haría. Oaxaca ocupa menos del 5% del territorio de México, con múltiples cadenas montañosas que se unen entre si, ubicadas entre 1500m y 3700m de altitud.

Ya estoy haciendo matemáticas sobre la cantidad de desnivel que acumulare bajando. “Oaxaca también tiene el terreno más accidentado de México, con cadenas montañosas que caen directamente al nivel del mar. Entre esas cadenas montañosas hay principalmente valles y cañones … y ahí es donde vamos a montar «, explica Álvaro mientras navega hacia el centro de la ciudad.

Cuando pensé en México, lo que me llamó la atención fueron sus famosas celebraciones del «Día de los Muertos». Las caras pintadas como calaveras, los bailes y los desfiles musicales. Mientras recorro la ciudad, ya he probado el maíz picante a la parrilla que vendían en la calle, hay varias bandas locales que suenan como orquestas reales.

La multitud se une al baile mientras los muchachos que tocan la trompeta tocan tan fuerte como pueden, con las venas del cuello cerca de la explosión y sus rostros rojos como tomates. Sucede que Trans Sierra Norte comienza durante las festividades tradicionales que duran una semana en la ciudad y que también se celebran en todo el territorio mexicano.

Esta fiesta mexicana se centra en reuniones de familiares y amigos para orar y recordar a los amigos y familiares que han muerto, y ayudar a apoyar su viaje espiritual. Las tradiciones incluyen la construcción de altares llamados ofrendas, en honor a los difuntos con calaveras, flores de caléndula azteca y las comidas y bebidas favoritas de los difuntos.

Estos rituales, que se han observado durante más de 2500 años, están llenos de alegría, risa, música y movimiento, una forma completamente diferente de enfrentar la muerte. Estoy seguro de que temen a la muerte de la misma manera que yo, pero su forma de reaccionar ante ella te hace valorar aún más la vida que tienes. Si mis seres queridos celebraran mi muerte de esta manera en el futuro, ¡seguramente me honraría!

Lo que descubriría después de diez días en Oaxaca es que la otra vida sigue siendo misteriosa, incierta y poco clara. No hay respuestas fáciles sin la complejidad de la pérdida, pero Trans Sierra Norte me hizo sentir feliz de estar vivo y de disfrutar mientras pueda. Los mexicanos definitivamente saben cómo equilibrar riding, fiestas y negocios serios, vida y muerte. Todo esto con una sonrisa en la cara.

EL TOUR DE MEZCAL … 

Conseguir un día extra de riding antes de que comience la acción siempre es un buen plan. Como medio de comunicación, me uno al equipo médico para verificar algunas etapas especiales del día dos con un par de recorridos del transbordador que comienzan a más de 3200 metros y terminan a 1700 metros.

Los senderos que bajan por el valle siempre se dividen en tres secciones que puedo definir como: húmedo y hierva; agujas de pino deslizantes; seco y rocoso. Encontrar el equilibrio perfecto para la presión de los neumáticos es casi imposible, ya que necesitaría llevar una bomba, detenerme a medio camino y cambiarla presión de aire para las últimas secciones de rock gardens.

Empiezo a mezclarme lentamente con la cultura mexicana, tratando de encajar, practicando mi español y entendiendo los rituales. Mi cuerpo sigue buscando música y me alegra saber que todos los desfiles comienzan cerca del Templo de Santo Domingo y bajan al Mercado Benito Juárez. Al caminar por la ciudad, por la tarde, salto con la tripulación a las tiendas típicas que venden mezcal, una bebida hecha de agave.

Como la mayoría de las variedades de agave se producen en Oaxaca, es básicamente su bebida típica y significa que tendré que probar de todos los tipos que existan, teniendo en cuenta la ubicación donde se produjo, los tiempos de fermentación y el reposo en la botella, si es que se fumaba cuando se tuesta o no. “Este es Espadín, este es Tobalá y este es Tobaziche”, dice Álvaro señalando tres vasos diferentes sentados en el borde de un mostrador.

La degustación comienza bien pero al final de dos rondas nos perdemos en el contenido de cada vaso. Nuestra primera experiencia de mezcal se completa con un plato de chapulines o saltamontes y canciones tradicionales mexicanas de un local que toca la guitarra desde melodías felices hasta tristes. Álvaro se une a un par de mexicanos desconocidos y canta con ellos. Es una de esas canciones que todo el mundo conoce en México. Hay un dicho en Oaxaca: «Para todo mal: mezcal, para todo bien: mezcal también”

A medida que nuestro grupo se hace más grande, damos la bienvenida a los corredores principalmente de México, EE. UU. Y Canadá, nuestras cenas se vuelven más ruidosas. Nunca pedimos platos individuales, ya que utilizamos un sistema de base compartida. No se necesitan tenedores ni cuchillos, la comida a mano es el camino a seguir. «¿Puedo probar el tuyo?» – todos obtienen un poco de las docenas de mole y salsas picantes. ¡Aquí picante significa… realmente picante!

A LAS MONTAÑAS

Tras una rápida inscripción en el Hotel Victoria, justo por encima de Oaxaca, es hora de trasladarse a la base ubicada en el Centro Ecoturístico La Cumbre – Ixtepeji, a unos 2860 metros de altitud. Algunos corredores también llegaron antes y decidieron relajarse mientras que otros no pudieron resistirse a dar un paseo antes de que comenzara la carrera. Nuestras maletas se cargan encima de autobuses viejos, decorados al gusto de los conductores.

Algunos están adornados con calaveras, otros con santos, pero todos tienen conductores súper amigables, con bigotes oscuros de Super Mario y siempre dispuestos a echar una mano y ayudar. Las bicicletas también se cargan en dos grandes camiones y todo está bien atado, ya que el camino hacia la base de la carrera podría ponerse un poco accidentado. ¡Corredores, preparen sus equipos! ¡Cascos, rodilleras, guantes! ¡Una vez que estemos en las montañas, hoy competiran en dos etapas especiales! «, Grita Álvaro mientras todos se suben a los autobuses.

El viaje de dos horas deja atrás el centro de la ciudad de Oaxaca y el destino está en las montañas, a través del paisaje verde. Todos saben que la fiesta mexicana ha comenzado cuando nuestro conductor canta y escucha la música cuando entramos en la sección final del camino de fuego que conduce al campamento. A juzgar por el aspecto y la forma en que funcionan las suspensiones, me pregunto como de buenos son los frenos en estas cosas, pero afortunadamente llegamos seguros y felices de completar la primera parte del viaje. Hablando de conducir, en el camino me encuentro con el canadiense Dune Casu que se inscribió para la carrera un mes antes y decidió conducir de Vancouver a Oaxaca en su camioneta. Un viaje de 5400 km. «¡Llegué justo a tiempo para que comenzara el evento!», Responde. «Ahora tienes que viajar cuando termine la carrera, no te olvides de eso», lo desafío. «En realidad no lo sé. ¡Tal vez seguiré conduciendo a Perú sin planes de tiempo para volver a subir! «

Los organizadores planean una sesión informativa de la carrera en el medio del bosque, a solo un par de kilómetros de la etapa uno. «No se trata solo de montar, también es una experiencia cultural. Cuando llegas a las montañas sobre Oaxaca te dejan boquiabierto. Viejos caminos que ahora están adaptados para andar en bicicleta ”, dice Botsy, de EE. UU. Estas dos etapas arcillosas que siguen son la manera perfecta de sentir el terreno en la cima de la montaña. El último del día, «Raices» o «Raíces» que terminan dentro del campamento base. El lugar donde nos alojaremos durante las próximas cuatro noches es un hermoso y místico complejo de campamento aislado en el medio del bosque de Ixpeteji. Las bicicletas se dejan afuera, las cervezas están incluidas en el paquete de la carrera y no tienes que acampar en una tienda de campaña, ya que el complejo tiene dormitorios y pequeñas cabañas, lo que facilita la recuperación para el día siguiente.

RACING Y MANGUERAS

La tradición dice que hay que rezarle a la montaña mientras los desfiles continúan en el centro de la ciudad de Oaxaca. “Hay que respetar la montaña, los árboles, el bosque. Por eso rezamos a Chaneque, el espíritu del bosque y los guardianes de la naturaleza, pidiendo permiso para usar esta tierra «, explica Yefra, un piloto local que se convirtió en una superestrella después de aparecer en una película de Red Bull sobre ciclismo de montaña en Oaxaca. El nombre en su camiseta personalizada es Chaneque y por lo rápido que va, está rezando mucho para mantenerse en su bicicleta. Actualmente dirige una compañía de tours de bicicleta de montaña en el área y es responsable de mantener algunos de los senderos durante todo el año. La mayoría de los municipios del estado están gobernados por las comunidades locales, ya que están cerca de las personas y conocen sus necesidades. Este es un lugar donde las leyes «modernas» parecen no tener lugar y los pueblos gobiernan las montañas. Afortunadamente, Oaxaca ya entendió lo importante que es el ciclismo de montaña, ya que brinda ingresos directos a la población local, dividida en pequeños distritos, cada uno con alrededor de 700 habitantes. Ixtepeji juega el papel principal, seguido por El Punto, Yuvila, San Pedro y Tierra Colorada. En estas montañas no hay nadie por encima de la comunidad. No hay gobierno mexicano por encima de ellos. Bueno, hay algo por encima de ellos … el Chaneque.

La rutina para los próximos días de carrera comienza a sentirse normal. A medida que el sol sale por detrás de los grandes pinos que rodean el campamento base, todos comienzan a reemplazar el pijama por un kit de carrera, alejándose de la chimenea principal hacia el exterior. Un desayuno picante y una taza de café caliente me dan suficientes razones para ver cómo las bicicletas unen pueblos, con mexicanos y estadounidenses que se llevan bien, comparten consejos y trucos, se ríen y simplemente disfrutan el momento. Cada día de carrera comienza con un enlace al punto más alto de la montaña o alrededores, rompiendo los 3200 metros en un par de kilómetros de distancia. “¿Por qué tenemos que hacer senderos como otros lugares del mundo? ¡Tenemos que montar lo que tenemos! ”- Álvaro dice mientras trato de seguirle el paso en nuestro camino a la etapa uno, luchando con la altitud y con los granos de pimienta que desayuné. El tiene razón. Esto no es ni debería ser un complejo de bicicletas. Los senderos naturales centenarios, adaptados para andar en bicicleta ahora, son el núcleo y la razón por la que todos deberían visitarnos. Aunque básicamente estamos explorando el área de Ixtepeji, las distancias son enormes, más grandes de lo que alguna vez pensé. Algunas etapas superan los seis kilómetros, mientras que otras se dividen en dos por razones de seguridad y para evitar escalar, ¡gracias a Dios!

«¡Oh hombre! ¡Mis manos tienen calambres! ”- grita uno de los corredores con todavía dos kilómetros para terminar la línea de» Mil Ríos «, última etapa del día dos, con seis kilómetros de distancia y 873 metros de descenso. «¡¿Cuánto hasta el final ?!» – pregunta otro corredor, cansado pero manteniendo la vista en el camino para evitar cualquier cambio en la ruta. «¡Casi allí, mantente fuerte!» – Le grito, sin tener idea de cuánto tiempo tomará llegar a la meta. Después del limo viene la crudeza de estas montañas. Los senderos se vuelven implacables. A medida que avanza por el valle o las crestas, las cosas tienden a ser más flojas, más esbozadas, más apretadas y naturalmente más empinadas. El bosque tipo jungla, generalmente rodeado de niebla y gotas de lluvia, se deja de repente atrás y se reemplaza por arbustos secos, arenosos o rocosos y quemados, como si acabaras de saltar a otro país. El suelo arde con calor y los neumáticos están al borde de derretirse bajo el sol abrasador. La temperatura aumenta y comienzas a preguntarte por qué sigues con tu impermeable bajo el sol abrasador. Es un cambio de juego completo que pone a prueba tu enfoque y tu cuerpo. Después de «Mil Ríos», el enlace es un recorrido escénico por el valle, cruzando algunas docenas de pequeños arroyos, mojando nuestros pies y rodilleras. «¡Me alegra que no sean mil cruces de ríos!» – dice Nico mientras avanzamos en un tren hasta la línea de meta. Nadie se queda atrás y estamos en movimiento una vez que el último de los 70 corredores cruza la línea de meta que generalmente está cerca de un supermercado local conocido como tienditas. El propietario vende suficiente cerveza para hacer negocio durante el resto del mes. Adam Craig, uno de los muchachos más rápidos en llegar al final del día dos, toma una botella usada de Gatorade de una camada y 125 pesos mexicanos, que es básicamente lo que tiene en el bolsillo. El dueño va al fondo de la tienda y llena la botella con el mejor mezcal de la zona. «¡Mezcal por el largo camino de regreso!» – dice Adam entrando en uno de los dos autobuses. La botella va de mano en mano y el camino de regreso al campamento pasa muy rápido. Más rápido de lo que puedo recordar realmente.

“Bienvenido al día tres. Hoy es el día más difícil … ¡no en términos de pedaleo, sino por la cantidad de descenso! ”, Grita Álvaro durante la sesión informativa no oficial del desayuno. El tercer día tiene un total de cuatro etapas especiales con un descenso de 2500 metros. «Estoy aquí por diversión y para ser mi primer evento Trans, ¡solo quiero sobrevivir a la semana!», Dice Ceci de México. Aprendí de los últimos días, mantengo la cabeza en alto, tratando de adaptarme a los surcos de aguas profundas, usando mi instinto para ir de izquierda a derecha para evitar lo que los corredores terminan llamando ‘la zanja’ o ‘cementerio de piezas de bicicletas’. ‘. Toco con el pedal un par de veces y experimento esa sensación de que su bicicleta se detiene instantáneamente y mi peso corporal quiere avanzar. Es un juego de predicción e instinto mexicano que te convierte en un mejor piloto.

«¡Después de este, tendré que pedirle al equipo médico algo para las uñas de mis pies, ya que era muy empinado y caminé bastante!» – dice Laura durante el día dos, con uno de los espíritus más positivos que he visto a lo largo de toda la semana . El último día correría en la etapa final, «Veredita», que tiene una caída de alrededor de 7 km y 1000 metros, sin bajarse de la bicicleta, siendo lo suficientemente valiente como para mantener los pies en los pedales en todo momento. La sección de inicio de «Veredita» es una de las mejores pistas individuales que he montado, un enorme tobogán que te lanza de un lado a otro. Terminar y conquistar el Trans Sierra Norte es una sensación única, pero ser parte de eso es de lo que se trata. Me imaginé cómo sería viajar a Oaxaca desde el momento en que reservé los vuelos a México, pero esta vez la realidad es mucho mejor que la imaginación.

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